segunda-feira, 29 de novembro de 2021

Father Gino, Apostle of Our Lady of Fatima


 Father Gino, Apostle of Our Lady of Fatima

Father Gino, Apostle of
Our Lady of Fatima

Continued from previous issue

On May 8, 1983, before a congregation of 25,000 people, Brother Gino was ordained to the priesthood. Our readers should note in the following articles Father Gino is referred to as Brother. We did not have time to change the type set for these articles. We are certain that our readers join with The Fatima Crusader in extending our prayerful best wishes to Father Gino on this sacred occasion.

We continue here the biography of Father Gino Burresi, O.M.V., which started in Issue 9-10 of The Fatima Crusader. Father Gino’s Shrine of Our Lady of Fatima at San Vittorino near Rome, Italy, has become internationally well known and people from all over the world come to visit Father Gino and come to his Shrine as a place of prayer and pilgrimage. Many people feel they have received special graces through Our Lady’s intercession there. Father Gino has attracted many young people to San Vittorino to live the life of consecrated religious. These young people, mostly from the United States and Canada, have accepted the call to follow Christ and His Blessed Mother together with Father Gino and the Oblates.

In 1955, he was sent by his superiors to the community of the Oblates of the Virgin Mary attached to the parish church of St. Helena’s in Rome. There he was given the duty of care of the church and cleaning the house. There the people of Rome began to know of his goodness and they brought him things for the poor people whom he helped.

In 1957, the Rector Major (Superior General) called Brother Gino to be near him in the house of the General Curia, which is next to the Mamertine prison in the heart of Rome. The Mamertine prison, which is presently in the care of the Oblates, is where two thousand years ago Saints Peter and Paul were instrumental in converting 47 fellow prisoners to the Faith. This happened about a day before Saints Peter and Paul were taken to their places of martyrdom. They had no water in the prison to baptize the converts with, but a miraculous spring came up out of the floor of the prison at the Saints’ prayer, and they used this water to baptize the converts. To this day, this spring of water is still there.

Over this prison is built a church dedicated to Saint Joseph the Worker. As Brother Gino’s reputation for holiness spread, more and more people came to ask graces through the intercession of the “Madonnina” (the little Madonna). They prayed the Rosary before his little statue of the Madonna of Fatima. The superiors at the Mamertine allowed the little statue to be exposed over a side altar in the church of Saint Joseph.

The Pious Congregation

The numbers of the faithful who were gathering to pray the Rosary at the Mamertine kept increasing, and many went there every day and thus became friends. They wanted to unite in an organization to work more effectively with Brother Gino to make known the devotion to the Madonna of Fatima and Her message. Brother Gino saw how the movement was growing and so he decided to seek approval from the ecclesiastical authority (The Vicariate of Rome) to canonically found the “Pious Congregation of Our Lady of Fatima” for the conversion of sinners.

With the help of Monsignor Crovella, who worked at the Vatican, a rule governing the association was proposed. There was a careful examination of the actions of the faithful in this new group.

The Statutes were officially approved by the Cardinal Vicar of the Holy Father, Cardinal Micara, on Feb. 28, 1958. Thus, through the initial instrumentality of the sacramental of the little Statue of Our Lady of Fatima, the movement grew and won official Church approval. In fact, Pope Pius XII, himself greatly devoted to Our Lady of Fatima, met in audience with Brother Gino and personally blessed the little statue and his work in the Fatima apostolate. At present, only the spiritual aspect of the association remains. They are prayer groups which bring groups of pilgrims to the Sanctuary of San Vittorino. The use that Heaven made of the small statue of Our Lady of Fatima is indeed a lesson in the importance of sacramentals, which are holy things or actions of which the Church makes use to obtain spiritual and temporal favors from God. Unlike Sacraments, the power of sacramentals does not come from the objects themselves, but from the Roman Catholic Church’s prayers of intercession.

The Sanctuary at San Vittorino

One day in 1958 or thereabouts, Brother Gino went out to the edge of Rome, to a small village named San Vittorino. He went there to visit a man named Angelo Colista, who was sick. The doctors at the hospital in Rome realized there was nothing that could be done to save his life and they told his relatives to take him home to San Vittorino. Signor Colista relates: “My case moved the town with pity. I had small children, and my death would have left my family in great difficulties.

“Somebody told one of my relatives: ‘Why don’t you call Brother Gino? He is a religious brother. He lives in Rome and helps poor people. They say he is working miracles.’

“My parents ran to the parish priest. They begged him to go to Brother Gino. The day after, Brother Gino came to see me. As soon as I saw him I said, ‘I don’t ask to be cured. I am ready to remain an invalid forever, to suffer, but I wish to see my children grow and be able to be their advisor.’

“We prayed together. Brother Gino told me before he left, ‘Be confident. Your wishes will be fulfilled’.”

Signor Colista adds: “I am not completely cured. But I am still alive, just as I asked. Brother Gino and I became friends. He came to see me often. His visits left such a peace in my soul.

“On one Sunday afternoon, (December 8, 1960, the Feast of the Immaculate Conception), after speaking to me, he went for a walk with my son and the other lads. When they reached that part of the town where there is a chapel dedicated to Saint Rock, Brother Gino said, ‘Let us pray the Rosary.’

“They began to pray. All of a sudden an extraordinary thing happened; he had begun to speak alone …” Brother Gino was oblivious to his immediate surroundings.

Brother Gino came to understand at this time, that Our Lady wanted a church to be built on that spot, dedicated to Our Lady of Fatima. Many people would come to this shrine of Our Lady of Fatima to be converted. He understood that he would have to undergo many sufferings, but that Our Lady would always be near him to help him.

In January 1961 Brother Gino brought a statue of Our Lady of Fatima to the parish church in San Vittorino, and right away the people of the town began to share his enthusiasm for the new sanctuary. In the field chosen for the new church, a little shrine was built, and on May 13, 1961 a small statue of Our Lady of Fatima was placed there.

In 1964 a little crypt church was built there, which is now at the base of a large sanctuary. It is common in Europe to have a smaller crypt church at the base of a larger construction, and this is also the case at the Oratory of Saint Joseph in Montreal, Canada. In the smaller church at San Vittorino is a Statue of Our Lady of Fatima, which came from Fatima, Portugal. An American who visited San Vittorino recounts that in 1972 this statue shed tears. The tears were taken to Rome and analyzed and were found to be human tears. It seems according to that same American, that Brother Gino asked Our Lady why She was crying, and Brother Gino understood that She was sad because the work of the Sanctuary was going too slowly. That was in 1972 but now the sanctuary is nearly completed.

Not long after Brother Gino had understood that Our Lady of Fatima wanted him to build a shrine at San Vittorino in Her honor, the following incident took place, as related by a friend of Brother Gino:

“It was around this time that Brother Gino one day wanted to go to San Vittorino, to see a man about the deed for buying this particular land where the church was to be built. And a friend of his had an old Fiat car. And Brother Gino asked him to take him to San Vittorino in it. And his friend said, ‘Well, I’m sorry, Brother, but I don’t have any gas in the car. It’s completely run out. It’s bone dry. And I don’t have any money, and I know you don’t either.’ And they got into the car, and Brother Gino asked for the keys, and he blessed the keys. And he told the man now to try to start the car. Well, it started, and they drove twenty miles to San Vittorino, and then about twenty miles back to the center of Rome where the Mammertine prison is, where Brother Gino lived. Brother Gino thanked the man for the ride.”


Brother Gino Speaks On The Message Of Fatima

Brother Gino Speaks On The Message Of Fatima

(Continued from Issue 9-10)

We continue below, the article which begins in Issue Number 9-10, which gives some practical ideas on how to live the message of Fatima today, as explained by Brother Gino Burresi, O.M.V., an Oblate Brother ordained deacon in 1979, who has built a shrine in honor of Our Lady of Fatima in San Vittorino, Italy. Brother Gino’s knowledge and understanding of the message of Our Lady of Fatima, and his gift for teaching, have enabled many young people to understand the message that Our Lady of Fatima has for them as individuals, and to answer Our Blessed Mother’s call in their own lives. Since 1971, over 200 young men, a majority from the U.S.A., have come to San Vittorino with the intention of becoming Oblate Priests and Religious. Thirty have since been ordained priests and deacons. Eight are professed Brothers. One hundred and thirty others are in various stages of philosophy and theology. About seventy women have joined the Oblate Sisters of the Virgin Mary of Fatima — a group founded by Brother Gino in 1979.

We give in this article in some detail, words of Brother Gino himself, on living the message of Fatima, as he has explained in various writings, conferences, talks and interviews. We are publishing this article with the hope that through it, more people will come to have a better understanding of how to put into practice in their own lives what Our Blessed Mother asks of us at Fatima.

Not Following The Fashions Of The World

In his booklet in which he exhorts us to live the Fatima Message, Brother Gino asks men to mortify their eyes and tells women that indecent styles of dress are the cause of the spiritual ruin of many of their brothers.

“Our eyes act like a road-sweeper. They pick up, they store up, everything into us. From this, desires and evil thoughts originate, and we fall into the rottenness of sin.”

Christian modesty presents a challenge to today’s young people, to dress like children of God and not follow the fashions of the world. Brother Gino explains: “It is a penance to mortify the eyes. Another penance is to refuse to follow the current fashions. In 1917, the Virgin said: ‘Certain fashions will be introduced that will offend Our Lord very much.’

“Our sister, Maria Goretti, and other Saints, in order not to make a show of what is not to be shown, have delivered their bodies to their executioners’ knives. Our Lord Jesus Christ has said: ‘But whoever causes one of these little ones who believe in Me to sin, it were better for him to have a great millstone hung around his neck, and to be drowned in the depths of the sea. Woe unto the world because of scandals!’ (Matt. 18:6-7). May the Holy Virgin make us understand and love the virtue of penance.”

Some women who visit San Vittorino object to being told by Brother Gino about modesty in dress. On one occasion, when a woman approached him scantily dressed, he said to her. “Have you ever eaten an apple?” “Oh yes, Brother Gino, I have eaten many apples.” “I’m surprised. Eve ate only one apple, and she had the sense to put on some clothes. You have eaten many apples and you dress like this?” The woman good-naturedly promised to dress modestly in the future.

Peace of Mind and the Spirit of Poverty

In a letter of Christmas 1981, Brother Gino writes on the spirit of poverty and how it brings peace of mind.

“The poor grotto of Bethlehem is a light of salvation for us all, (it also gives us) the sublime example of what every Christian should be. The frivolous things of this world, a world that has become so materialistic, bring peace to no man, but rather a continuous dissatisfaction; for within himself man feels empty and poor: he is starving and shall continue to hunger, he is thirsty and shall ever remain so, for he has everything but at the same time he lacks everything, for he lacks God, he lacks the life and joy of the heavenly Child of Bethlehem’s stable. Modern man lives in a continual agony, his longed for peace ever escaping him, a peace that shall continue to elude him until he brings back the life of God (Sanctifying Grace), into his life, until he begins again to live the teachings of the Child of Bethlehem.”

The Holy Eucharist

At Fatima, devotion to Our Lord in the Blessed Sacrament was emphasized, and the Angel who appeared to the three children taught them to make acts of adoration and reparation to our Eucharistic Lord. The Blessed Virgin Mary asked us to go to Confession and receive Holy Communion on the first Saturdays in a spirit of reparation for sins that have offended the Immaculate Heart.

While Catholics are receiving Holy Communion more frequently today, yet the sanctifying effects of this frequent reception of Jesus in the Holy Eucharist are not what they should be, as many priests have noted. In reference to this practice, Brother Gino replied to someone: “This is because this (Holy Communion) should have a first place and all else should be put in second place, not first material things and then go and receive Communion. In order that Communion act in man there must be a certain detachment from material things and the ability to use them with the equilibrium shown by the light of God.”


Brother Gino Apostle Of Our Lady Of Fatima

Brother Gino
Apostle Of Our Lady Of Fatima

(Continued from Issue 9-10)

We continue here the biography of Brother Gino Burresi. O.M.V., which started in Issue 9-10 of The Fatima Crusader. Brother Gino’s Shrine of Our Lady of Fatima at San Vittorino near Rome, Italy, has become internationally well-known, and people from all over the world come to visit Brother Gino and come to his Shrine as a place of prayer and pilgrimage. Many people feel they have received special graces through Our Lady’s intercession there. Brother Gino has attracted many young people to San Vittorino to live the life of consecrated religious. These young people, mostly from the United States and Canada, have accepted the call to follow Christ and His Blessed Mother together with Brother Gino and the Oblates.

We continue here the description of the Oblate spirituality to which his young seminarians are attracted.

A special emphasis is given to adoration of the Eucharistic Lord, and this practice provides the Oblates with a major source of their spiritual strength and apostolic zeal.

Brother Gino by his words and example is true to the aims of the founder of his order. The first aim of the Oblates of the Virgin Mary is the salvation and sanctification of its members by imitating the virtues of Jesus and Mary. The second aim is the salvation and sanctification of others. Brother Gino constantly recommends loyalty to the Holy Father as the Vicar of Christ, as did Father Lanteri, who compared the Holy Father to a spiritual “prism through which is shed the light of Christian truth.” Brother Gino directs souls to pray the Rosary and to practice devotion to Our Lord present in the Holy Eucharist.

Teaching Catechism

In his earlier years as a brother, Brother Gino taught catechism to children at St. Michael’s Parish in Pisa. He taught in simple, humble, direct language that children understand. His soul was penetrated with Faith and love of God and of the Blessed Mother, and the children were aware of this and so they learned to have a similar faith and charity. They learned of the reality of Our Eucharistic Lord by watching their teacher’s example as Brother Gino genuflected before the Real Presence of Jesus in the Most Blessed Sacrament. His spirit of love and adoration in prayer before the Blessed Sacrament communicated much more to the children and youth of the parish than the words of a book could have done.

In Pisa and in other towns where he was sent, he dedicated himself to helping the poor. He also had the responsibility of cleaning the rooms of students who were in residence at the university in Pisa. The students were easily attracted by the ways of the world, and often put God out of their minds. Brother Gino used opportunities when cleaning the students’ rooms to meet these young men and to talk to them. His kindness and concern for their souls resulted in many conversions among the university students.

A Little Statue of the Madonna

When Brother Gino received news that he was being transferred to Chiavari, the altar boys and the children of the Catechism class, who were all very sad that he was leaving, decided to give him a present. They bought him a little statue of Our Lady of Fatima. All they knew about it was that it represented the Blessed Virgin Mary. Brother Gino himself had not heard about Our Lady of Fatima. His mother had taught him to have devotion to Our Lady of Lourdes. St. Bernadette was canonized by Pope Pius XI on December 8th, 1933, the Feast of the Immaculate Conception. At that time Brother Gino was about one and a half years old. The devotion to Our Lady of Lourdes, also known as the devotion to the Immaculate Conception, had by that time become very popular, and Blandina Burresi instilled in her little boy a great devotion to God’s Mother under that title.

When he went to Chiavari, Brother Gino brought with him the little statue of Our Lady of Fatima that the children had given him. He looked for reading materials that would tell him about the story concerning the little statue of Our Lady. At Chiavari, he was assigned work in the chapel of the Sacred Heart and janitorial work in the college.

People he came in contact with began to notice his humility and charity and they would ask his counsel and prayers. He had words of comfort for all who came to him, and he invited them to turn with faith to Our Lady of Fatima. With the permission of his superiors, he would go to visit the sick in the nearby Civil Hospital, and bring them words of comfort and invite them to pray and have faith in the maternal intercession of Our Lady. He gave everyone little medals or rosaries or holy cards. Both the patients and the people who worked at the hospital enjoyed and desired his visits. Soon many souls began to tell of special graces they had obtained which they believed were the result of Brother Gino’s prayers. There were cures and conversions which seemed miraculous. At Chiavari, with the help of Our Lady of Fatima, Brother Gino began his special apostolate of conversion of sinners through counseling, direction of good souls and care of the sick. He did these things with great humility and discretion and even his superiors didn’t at first realize the magnitude of his charitable works and the great effect he was having on so many souls.




In Italy there now lives a brother of the Congregation of the Oblates of the Virgin Mary, who has helped many people to know how to apply the Message of Fatima in their lives in the Twentieth Century. His name is Brother Gino, and in the following article we quote him many times when he talks about living the Message of Fatima. In addition to the edifying effect of his spiritual counsels and the example of his holy life, God seems to be teaching us another thing through the special gifts He has given this brother.

People who have a knowledge of theology and who have known Brother Gino agree that God has a special purpose for giving us this Brother in the Twentieth Century. One of the signs of the times today is the prevalence of atheism and materialism, where people live as though there were no God and where at times it seems whole nations forget that there is a God Who created all things and to Whom we are answerable for what we do. By giving to the Church in the Twentieth Century such a holy man, God seems to be showing us that Christ is real, the Catholic Faith is real, and that Christ is still with us. God hasn’t forgotten us even though so many of us forget Him.

Brother Gino has a great devotion to Our Lady of Fatima, and he has built a large shrine in Her honor at San Vittorino, near Rome, Italy. He sees the importance of the Fatima Message in our times, and explains (as Pope John Paul II says), Fatima is a reaffirmation of the Gospels. Our Lady of Fatima told us how to apply the teachings of Christ to our lives in the Twentieth Century.

Brother Gino was born on July 7, 1932 in a small farming town called Gambassi, near Florence, in Italy. He is the eldest child of Angelo and Blandina Burresi. From an early age, as his mother noticed, he showed great charity for others and an unusual degree of devotion to God and the Blessed Mother. At the early age of 14 he joined the Congregation of the Oblates of the Virgin Mary, and made his perpetual vows in 1956.

Saved American Soldiers

During World War II there was much crisis and sorrow for Italy, as there was for the rest of the world. Brother Gino was about nine years old at the time. Previous to the takeover by the American soldiers, Brother Gino helped to save the lives of several American soldiers who had been taken prisoner by certain German soldiers who intended to kill them.

Gino said to his father, “Those Germans intend to kill the Americans. It is not right to kill those many young men. You must free them.”

Angelo Burresi replied to his boy, “It is too dangerous. The fence which surrounds the prison camp is electrified.”

Gino said, “Father, do not worry. I will pray to the Blessed Mother. You go ahead and free those soldiers. Nothing will happen to you.”

The boy Gino kept insisting until Angelo Burresi, together with his cousin, went to see what they could do. They cut the wire and helped the young prisoners to escape.

Angelo next called several Italian families together and came to an understanding with them that the American soldiers would be kept hidden from the Germans. These families would see that sufficient food was given to the Americans. Gino was assigned to represent the Burresi’s by carrying food to the American young men. It was necessary to pass the German soldiers to reach the hiding Americans, and at times Gino had much difficulty, as he had to make several river crossings.

His mother Blandina Burresi had taught him to pray in the following way when he was afraid: “Jesus, Mary, Joseph, accompany me along the way.” And she had given him a Rosary and taught him to say it. Armed with these prayers Gino passed safely through the Germans and brought food to the American soldiers in their place of hiding. This whole incident was very heroic, as all who were involved in freeing, hiding, and feeding the American soldiers may well have been shot by the German soldiers if they were discovered.

Early Years as a Brother

On December 10, 1946, when Gino was fourteen years old, he entered the Oblates of the Virgin Mary as an aspirant. On February 13, 1950, he entered the novitiate. He wanted to be a brother. Since he was very talented and intelligent, his parents and superiors didn’t understand why he didn’t aspire to be a priest. Brother Gino was trying to do God’s will above all, and he thought God wanted him to be a brother. He was happy to do the humble work of a brother, teaching catechism, visiting the sick, helping the poor, and looking after the cleaning of the churches where he was working at different times. After many years Brother Gino resumed his studies for the priesthood. In 1979 he was ordained a deacon, which is the major order which precedes ordination to the priesthood. Brother Gino, by his prayers and example, has drawn many young men to come to the Oblate Seminary at Our Lady of Fatima’s shrine at San Vittorino.

The Oblates of the Virgin Mary

The Oblates of the Virgin Mary is a Congregation founded by Venerable Pio Bruno Lanteri, a humble Italian priest who lived in the troubled times during and after the French Revolution. When Bruno Lanteri was just a little boy of four years old, his mother died, and his father was left looking after a large family of young children. Bruno’s father took him to the parish church, and there before the altar of Our Lady he said to his son: “You no longer have a mother here on earth. From now on, the Blessed Virgin will be your Mother. Love Her as your true Mother.”

When Bruno Lanteri was in Turin studying for the priesthood, everywhere there was influence of the false doctrines of the Jansenists. Jansen taught in effect that human nature was completely corrupted by original sin and that we don’t have a free will and he taught the false doctrine of predestination. These heresies caused people to lack trust in God’s mercy and goodness. Heated controversies over the false doctrines occurred in theological circles. Bruno Lanteri however continued in his devotion to the Mother of God, who, as the Catholic Church says, is the destroyer of all heresies, and Bruno’s prayers were answered, and he was saved from the errors of the Jansenists. Just before receiving the diaconate, Bruno Lanteri consecrated himself in a special way into the hands of the Blessed Virgin Mary (in 1781), in a similar manner as the offering of St. Louis de Montfort.

While studying for the priesthood, Bruno Lanteri worked among the poor in Turin. As a priest, he constantly encouraged others to have loyalty to the Holy Father. “It is a question of the unity, of the center, of the foundation of the faith,” he said. When Pope Pius VII was imprisoned at Savona (1809 -1812), then at Fontainebleau during the Napoleonic era in the hope that the Pope might give in to the Emperor who wanted control over Pope and bishops, it was Father Lanteri who, during these years, managed to get secret documents into the hands of the Pope which His Holiness in turn used to overcome Napoleon’s plans to rule the Church.

Father Lanteri was devoted to spreading Catholic teaching through the diffusion of good Catholic literature. He also published pamphlets giving the Catholic Church’s teachings regarding news events of the day, to alert the faithful, to clarify the issues and to give encouragement.

Father Lanteri found others to help him to help invalids and the sick and the poor and the imprisoned. One of the tasks of the order he founded was the formation and sanctification of the clergy. For this, Father Lanteri gave retreats using the Spiritual Exercises of Saint Ignatius Loyola, and he encouraged souls to consecrate themselves totally to God through the hands of Mary. In speaking of his religious order, he would say, “I am not the Founder. The Founder is Our Lady.” And he directed his Oblates to be apostles of Mary as well as personally consecrating themselves to God through Mary, because as he said, “In order to bring souls to God it is necessary to make them pass through the hands of Mary.”

The Oblates look to Saint Thomas Aquinas as their teacher of dogmatic theology, and Saint Alphonsus Liguori is their teacher in moral theology.

Their Rule says that the Oblates of the Virgin Mary fight against current errors, even those diffused within the Church, especially those regarding dogma and morals. To help them achieve this goal, they have frequent recourse to the Blessed Virgin Mary, “who has overcome all the world’s heresies.” According to the intention of their founder, the Oblates profess a complete obedience to the authority of the Holy See and a complete acceptance of the teachings of the Holy Father.

(Continued next issue)

PADRE GINO BURRESI : PAROLE ALLE ANIME CONSACRATE Un pensiero per ogni giorno del mese


Un pensiero per ogni giorno del mese Un Tu che sta alla porta e bussa: e se gli apriamo restiamo sorpresi e confusi ... Questo amore a Lui è nato così come un fiore che all'alba i raggi scoprono ancora umido ravvolto nel suo pudore e con dolce violenza schiudono piano fino a distendere i suoi petali. E l'astro sale il suo calore cresce. Il fiore immerso nella festa di luce Gli si dona e il Sole ormai tutto lo possiede.

Una claustrale


GINO BURRESI, nato a Gambassi (Firenze) il 6 luglio 1932 da Angelo e da Blandina Artemisi.
10 dicembre 1947, entra nella congregazione degli Oblati di M.V.;
19 marzo 1951, a Ivrea (Torino), vestizione religiosa;
22 marzo 1953, a Gambassi, professione temporanea;
17 aprile 1956, a Gambassi, professione perpetua;
8 dicembre 1960, inizio delle Opere di San Vittorino;
18 febbraio 1962, inizio della «Cripta» a San Vittorino;
17 settembre 1971, inizio della costruzione del santuario;
1970, fondazione del seminario internazionale N.S. di Fatima;
13 maggio 1978, fondazione delle Suore Oblate di M.V. di Fatima;
21 maggio 1978, Fratel Gino è ordinato diacono;
13 maggio 1979, consacrazione del santuario di N.S. di Fatima;
13 maggio 1991, fonda i Servi del Cuore Immacolato di Maria
 Fonda en 1996 le Serve del Cuore Immacolato di Maria

Al lettore

La storia bimillenaria della Chiesa è una storia bimillenaria di crisi: crisi derivate dall'esterno - le persecuzioni - e dall'interno, le eresie e gli scismi; crisi sempre subìte dalla Chiesa «martire» e sempre superate dalla Chiesa «Corpo mistico di Cristo»; crisi che avrebbero potuto soffocare e stroncare la Chiesa se fosse stata istituzione umana, ma che invece sono servite a purificarla, a irrobustirla, a santificarla di più.
Anche oggi la Chiesa è in crisi. Niente di anormale o di straordinario, quindi. Però c'è una differenza tra le crisi del passato e quelle ciel presente. Le crisi del passato, esterne ed interne, coinvolgevano qualche punto della dogmatica e della morale, non lutti, qualche individuo o categoria di indi-vidui, qualche regione o chiesa locale. Oggi sembra che lo scatenamento del male sia universale toccando tutti i principi, tutti i territori della Chiesa, tutti i suoi membri. E ciò dopo un Concilio Ecumenico che sarebbe stato, si sperava, un soffio di primavera apportatore di un risveglio spirituale nella Chiesa cattolica.
La secolarizzazione ha fatto tabula rasa di tutto ciò che è sacro, di tut-to ciò che si rifèrisce al sacro, e in primo luogo a Dio. La concezione antro-pologica, anzi antropocentrica della vita e dell'essere non tollera antagoni-smi o equivoci e vuole essere totalitaria in tutte le sue applicazioni e in tutte le sue espressioni. Per un Dio, per il Divino, per il Sacro, non c'è più posto. Quindi bisogna eliminarlo, ignorarlo, distruggerne ogni traccia, anche il ri-cordo e il nome.
è in questo contesto che deve essere veduta la crisi di vocazioni sacer-dotali e religiose che oggi travaglia la Chiesa, i seminari e i noviziati vuoti, le parrocchie senza pastore, le missioni estere senza missionari, o con po-chi, troppo pochi per le necessità sempre crescenti, la molta messe del Pa-dre celeste senza operai: «Ci rattrista che negli anni dopo il Concilio - ha detto recentemente Giovanni Paolo Il - indubbiamente ricchi di fermenti buoni, prodighi di iniziative edificanti, fecondi per il rinnovamento spiri-tuale di tutte le componenti della Chiesa, abbiano visto, d'altro lato, il sor-gere di una crisi e il manifestarsi di non rare incrinature» (Preghiera Giove-dì Santo 1982).
Donde questa falcidia paurosa che non sembra ancora arrivata alla fi-ne?
Da una crisi di fede, si è detto, ed è vero. Ma la fede si evolve in amo-re, e l'amore si attua nel sì. Crisi d'autore, quindi.
Tutto nell'uomo deriva o da un amore o da un non-amore, o piutto-sto, per attenerci al dilemma agostiniano, o dell'autore di Dio fino al di-sprezzo di è, o dall'amore di sé sino al disprezzo di Dio.
Crisi d'amore, però, perchè crisi di fede. L'operare segue l'essere, dice il filosofo. L'operare è la carità, l'essere è la fede. Si ama quello che si co-nosce, si cerca quello in cui si crede, si abbandona e si trascura quello in cui non si crede.
Ma noi crediamo ancora nell'amore (1Gv 4, 16), che non è morto del tutto nel mondo e non è soffocato in tutti i cuori, perchè crediamo ancora in Dio: «Ma possiamo forse in qualunque crisi dubitare del tuo amore, Si-gnore? si domanda Giovanni Paolo Il, di quell'amore col quale «hai amato la Chiesa dando Te stesso per lei?» (Ef 5,15). Questo amore e la potenza dello Spirito di verità non sono forse più grandi di ogni umana debolezza anche quando questa sembri prendere il sopravvento atteggiandosi per di più a segno di progresso? ... » (ivi).
Nelle pagine che seguono Fratel Gino, che ha una lunga esperienza di vita consacrata, ci vuole richiamare alla realtà di questo amore e al come corrispondervi con generosità e fedeltà.


1. Consacrazione secondo Battesimo
è proprio vero: tutto si ha dal cielo. Ve lo ripeto: tutto si ha dal cielo. Tutta la terra sarebbe morta senza il cielo e senza il suo bel sole. I fiori, le piante, gli animali sarebbero morti senza il sole che brilla nel cielo.
Il cuore è sbocciato prima nell'acqua del santo battesi-mo, nel battesimo ha aperto i suoi petali al vero sole che è Gesù. Là attinge i raggi di luce eterna, prende i suoi colori e a tutti fa sentire il suo celeste profumo. Profumo che indica che quest'anima gli appartiene.
Questo fatto così meraviglioso, il nostro battesimo, sembra a noi tanto lontano, ma è sempre presente. Ogni giorno, tutte le volte che ci si sente in contatto con Dio, si vi-ve il proprio battesimo.
Oggi Dio chiama l'anima vostra ad un altro fatto mera-viglioso. Quindi oggi nuovamente il fiore della vostra anima viene chiamato ad aprirsi a lui nella consacrazione totale, che vuol dire gettare dalla finestra la vecchia donna del pro-prio io e così riempire veramente l'anima di Dio. Questa è la vostra professione.

2. Alla sequela di Cristo povero casto e obbediente
Che cosa significa essere spose di Cristo?
Dovete sposare Cristo povero, casto, obbediente.
Volete farvi suore o essere bambole vestite da suora? Povertà. Vivere distaccate da tutto e povere. Ci deve bastare il puro necessario. No alle ricercatezze.
Certe suore vestite da bambola. Il mondo convertirà loro, non loro il mondo.
Se saremo poveri saremo casti e obbedienti. I tre voti sono legati l'uno all'altro. Se ne cade uno cadono tutti, ma il fondamento è la povertà.
Castità. Non ho mai visto i santi piovere dal cielo. I santi si fanno sulla terra.
Il peccato originale ci lascia le inclinazioni al male. Non fidarsi di se stesse, ma aver paura.
Non crediate che si possa andare in qualunque luogo per salvare le anime. Si deve arrivare dove si può arrivare, il resto lo fa il Signore.
è la santità che converte, non le chiacchiere. Se non sia-mo santi non si dà Dio agli altri. è la santità che attira la mi-sericordia.
Il nostro corpo non appartiene più a noi. Il padrone del nostro corpo e della nostra anima è il Signore.
Se siamo puri, Dio lo vediamo in tutte le cose. Quando non siamo puri Dio non lo si vede mai.
Il 13 luglio 1917 la Madonna a Fatima fece vedere l'in-ferno: la maggior parte dei peccati che mandano all'inferno le anime sono i peccati impuri.
Ma bisogna capirlo bene: dal momento in cui io pro-nuncio quei voti, non sono più padrone di me stesso. Dio di-venta totalmente padrone di me stesso, in tutto, nell'anima, nel corpo, nella volontà, in tutto. Ed è proprio questo che ti fa felice e beato. Ma guai a te se non avessi capito e facessi il contrario!

3. Consacrazione e santità
Tutto ciò che abbiamo è dono di Dio ... e questi doni dobbiamo riportarglieli tutti!
Ma per rimettere in funzione tutti questi doni di Dio, ce n'è un altro: il cuore! il cuore di ognuno di noi, che dovreb-be essere un tabernacolo vivente di Dio, perchè è da lì - dal cuore - che parte la corrente che fa muovere le braccia, le mani, i piedi, tutto, perchè tutto parte da lì. Se questo cuore sarà veramente ripieno di Dio, state pur certi che allora si faranno anche le opere di Dio. Senza Dio, tutte chiacchiere ... tutto fumo!
Non bisogna crucciarsi e riempire il cuore di amara ri-stezza: «Mi farò santo? Sono incapace ... ».
Ciò che Dio vuole è di farmi santo, ma a modo suo, non a modo mio. Mi vuole santo ad asciugare bene il piatto, a rispondere bene al telefono ...
Il Santo non guarda tanto agli altri, ma a se stesso e si confronta con Dio. Per lui le più piccole cose sono tanti atti di amore e a causa di ciò non ha tempo da perdere. La santi-tà è di quelli che fanno come le piccole goccie d'acqua, tanti atti d'amore piccoli, belli. Ci sono tanti Santi che passano sulla terra e non si sente mai dire che abbiano fatto miracoli.
Facciamoci santi con le cose piccole perchè le grandi non ci vengono richieste: le grnadi lasciamole fare a quelli che sono stati scelti e destinati al Signore.
Facciamoci santi eseguendo bene le cose piccole, perchè a noi Dio quelle grandi non le chiede: saperci perdonare con amore, saperci capire con amore, camminare insieme con amore.
E poi far bene tutto, anche raccogliere un fiorellino per metterlo sull'altare. Quel fiore raccoglilo bene, vedici anche lì una cn.:atura di Dio e mettilo lì bene sull'altare.

4. Consacrazione, ottimismo e gioia
Questo è importante, non aver paura di niente. Anche questo ci vuole, non dobbiamo aver paura di niente, neppu-re delle difficoltà che si incontreranno.
Quando io sono convinto che la Madonna sta accanto a me, che il cuore mio è tutto di Gesù Cristo e Gesù Cristo è tutto per me, può avvenire quel che vuole, ma nori esiste problema, non esiste problema, quindi avviene tutto ciò che Dio vuole, siamo disposti a fare la volontà di Dio, il resto non interessa. Le cose di questo mondo, o i difetti e quelli consorella, o i difetti di queste altre, i pensieri di quell'altro guardarle e poi continuare a camminare.
Certo, dobbiamo avere la vita bella, tutta - come pos ;o dire - uno strumento adatto di Gesù Cristo e della Ma donna, perchè in fondo sono loro che hanno da portare ~. compimento l'opera che Dio mi ha affidata, e questo basta. questo basta!
Ma se invece si guarda alle difficoltà, i nervosismi di quella o di quell'altra e ci si ferma a queste cose piccole, non si fa niente e si conclude ben poco. E forse serve anche a scoraggiarvi: Ah dove sono entrata! Che cosa ho fatto! Tut-ta questa roba non è necessaria.
Ecco, guardare sempre avanti, camminare unite alla lu-ce del sole: questo sole è il Cuore di Cristo, ma c'è anche il Cuore della Madonna. Non c'è dà preoccuparsi di nulla. Del resto, anche fino a questo momento ce l'ha fatto vedere. Non c'è da preoccuparsi di niente.
Dio vede, Dio provvede. Di una cosa sola c'è da preoc-cuparsi: di essere veramente strumenti nelle mani sue.

5. Consacrazione, programma completo
Anima consacrata, se chiedi quale deve essere il tuo ci-bo, ecco, il tuo cibo sarà la volonta del Padre.
Se vai in cerca di luce, ecco, la tua luce è la tua fede. Se hai bisogno di un'arma per difendere la tua fede e il tuo cibo, la tua arma è la croce.
Se senti il desiderio di essere ricca, ricca della vera ric-chezza, la tua ricchezza sarà la grazia. Quando tu cesserai di pregare cesserai di sentire Dio dentro di te e nella tua vita.
Se ti vuoi adornare di perle preziose, esse saranno le tue lagrime. Chi sa piangere, chi sa soffrire, chi sa portare la sua Croce dietro a Gesù e con Gesù, possiede le vere perle che nessuno gli potrà mai rapire.
Se desideri essere grande, la tua grandezza - è Gesù stesso che te lo dice - sarà la tua umiltà.
Se desideri le ali per volare, le tue ali saranno il dolore e l'amore, saper soffrire e sapere amare attraverso il dolore. Se vai in cerca di un campo di lavoro, te ne indico subi-to uno, il mondo. Il mondo è tuo, anima consacrata, perchè tu vi porti la fede, la luce, la gioia, la santità.
Se ti piace cantare e dire a tutti la tua gioia, la tua musi-ca sarà una sola: Fiat voluntas tua! Sia fatta la tua volontà! Questo è il canto e la musica di tutti i santi giorni.
Se vuoi avere un viatico nutriente, una buona provvista per il viaggio di questa vita che ti sostenga nel cammino e non ti faccia svenire lungo la via, hai l'Eucarestia e la pre-ghiera.
Se vuoi gettarti nelle braccia e abbandonarti sul cuore di una Madre, ecco, lo sai, hai la Madonna. Aggrappati be-ne alla Madonna e riuscirai a fare, e far bene, tutto questo Gesù benedetto ci dice: «Voi siete la luce del mondo.

6. I tre poli della santità
Per la santità ci vogliono tre poli: Chiesa, Eucarestia, Madonna.
Non c'è santità se non si segue la Chiesa, e la Chiesa ge-rarchica. L'infallibilità ce l'ha lei, la Chiesa e il Papa. Eucarestia. Questo grande atto d'amore che ci fa il Si-gnore non possiamo fare a meno di riceverlo.
La Madre, Maria Santissima.
Così vi dovete far sante, e cominciare oggi.
Bisogna imparare a mettersi tutti i giorni davanti ad un Crocifisso e chiedersi nell'intimo dell'anima: «Che cosa hai tu fatto per me? Ed io che cosa faccio per Te?».
Se non ci distacchiamo dalle cose più piccole, come ci distaccheremo da quelle più grandi?
Il cammino non è difficile, ma neanche facile: sarà faci-le solo se noi predichiamo Cristo e Cristo crocifisso.
E lo devo predicare con la mia vita.
Come faccio ad ascoltare un predicatore che non si è di-staccato dalle più piccole cianfrusaglie?
Stiamo attente che sotto quel velo ci sia sempre un cer-vello consacrato al Signore, sotto quel vestito sempre una persona consacrata al Signore, non una bambola. In con-vento non sappiamo che cosa farne dei sopramobili.

7. Alla sequela di Cristo povero
Il mio cuore deve essere distaccato da tutte le cose di questo mondo.
Non devo fare come fanno il maggior numero dei seco-lari e degli uomini di questo mondo, i quali aspettano che li separi o li distacchi da tutto la morte. Come religioso ho un voto che mi aiuta a separarmene prima che la morte arrivi, il voto della santa povertà.
Il mio voto ha un fondamento e una base: sulla capan-na di Betlemme, sul «Beati i poveri nello spirito perchè di lo-ro è il Regno dei cieli», sul «Beati i puri di cuore perchè ve-dranno Dio».
Il cuore del religioso deve essere distaccato da tutto. Non accettare mai niente senza il permesso del superiore. Voglio essere povero ed amare la povertà, perchè chi è povero è puro, e chi è puro va in cielo per vedere Dio. Ogni volta che si manca alla virtù del voto e al voto si commette un sacrilegio.

8. Povertà vera ricchezza
Che strano! Nella notte santa del Natale, appena il Fi-glio di Dio apre i suoi occhi a questo povero mondo, gli an-geli dànno la grande notizia agli umili pastori.
Si potrebbe dire che l'annuncio è stato dato alla pover-tà, non alla ricchezza. I ricchi sono stati lasciati indisturbati nei loro palazzi. Essi non avrebbero portato nulla alla grotta di Betlemme, anzi si sarebbero sentiti offesi ad essere invita-ti in quel luogo e anche una ragnatela li avrebbe umiliati. Questi il mondo li chiama ricchi, per il cielo invece essi sono veramente i più poveri.
Ecco, la povertà è sempre ricchezza. La povertà dei pa-stori donò tutto ciò che essi avevano alla sacra Famiglia. è il cuore distaccato dalle vanità del mondo e che si ac-contenta di poco che sa dividere il suo pane con tutti. Que-sto cuore non chiude mai la porta in faccia a nessuno ed è sempre pronto a far sorridere col suo poco un altro cuore.
Il cuore del ricco non ride mai, è sempre preoccupato in vita e in morte. In vita è preoccupato perchè sempre preso dal suo paradiso terrestre che non gli dà pace, e in morte perchè deve lasciarlo.
Devo ringraziare continuamente il Bambino Gesù che mi ha chiamato alla vita religiosa. Il mondo disprezza la vita religiosa perchè vita povera, contrassegnata dalla povertà, quindi vita sciupata e inutile. Invece, ecco, la professione re-ligiosa mi ha fatto ricco, tanto ricco che posso essere di aiu-to e di aiuto e di conforto a tutti.
Amerò sempre la povertà per essere veramente ricco.

9. Simili agli uccelli dell'aria, ai gigli del campo
Il discorso del Papa ai religiosi: «Conto molto su di voi». C'è il fatto meraviglioso della professione religiosa: l'anima, con un atto, si consacra anima e corpo a Dio. è con questa professione che ognuno di noi può raffigurare veramente Gesù sulla terra. La figura di Gesù dobbiamo ve-derla in questa anima casta, povera, ubbidiente. Siamo si-mili agli uccelli dell'aria, ai gigli dei campi, che non si preoc-cupano di ciò che vestono o mangiano. La più grande cata-strofe è il denaro, causa di guerre e violenza. Le persone gonfie di denaro l'hanno sempre sputato fuori. Quello inve-ce ti dice: Beati i poveri in spirito perchè di essi è il Regno dei Cieli. (Mt 5,3): per te è il Regno dei Cieli! Con questo voto, l'uomo non è attaccato alle cose, le dona. L'uomo po-vero nello spirito è staccato da tutto e se deve donare, lo fa con generosità, perchè tutte queste cose materiali non gli di-cono niente. è beato e perciò è per Lui il Regno dei Cieli e possederà anche la terra. Per gli altri è il regno di satana.
Più mi allontano da Cristo e più perdo la via. Oggi il cuore dell'uomo è un continuo affannarsi perchè vuole co-struirsi un paradiso qui su questa terra, e più lo cerca più lo perde perchè ha perduto Cristo; mentre, se vogliamo un mondo migliore sia dentro di noi come fuori di noi, lo avre-mo soltanto se quest'uomo ritrova veramente Cristo.

10. Vivere distaccati da tutto
Come praticare la povertà? Ci vogliono principalmente le seguenti cose:
1. Chiedere le dovute licenze.
2. Accontentarsi di quello che la Provvidenza ci passa quanto al vitto e al vestito: anzi, per esercizio di virtù, ama-re le cose più povere.
3. Evitare la superfluità, le comodità e gli agi della vita che oggi, più che in altri tempi, tentano di penetrare anche dentro le sacre mura.
4. Amare il lavoro e il risparmio evitando ogni sorta di sciupio e badando anche alle piccole cose.
5. Vivere distaccati da tutto.
6. Confidare in Dio per il futuro.
Ricordatevi di trattare bene la povera gente. Ti dà sem-pre di che vivere. Sono i più benedetti da Dio. 1 ricchi fanno il colpo e poi scompaiono: «L'idea e l'ammirazione dei ric-chi è fatta tutta con l'elemosina dei poveri», è questa un tar-ga che metterei vicino al Sacro Cuore.

11. Alla sequela di Cristo casto
La castità ci toglie dall'avere una nostra famiglia e ci di-stacca da essa in modo da essere più liberi. Ecco poi il fatto meraviglioso per cui Gesù dice: Non chiamate nessuno pa-dre sulla terra, perchè Uno solo è il Padre vostro: quello del Cielo. (Mt 23,9). Ma guardate che per questo voto diventia-mo padri di tutti. «Siate dunque perfetti come è perfetto il Padre vostro Celeste» (Mt 5,36) ed i tre voti ci rendono tali. Come fate a non vedere che i santi secolari, avendo l'amore di Dio, avrebbero potuto fare a meno dei consigli evangeli-ci: invece avendo naura di venire meno a questo amore di di Dio, avrebbero potuto fare a meno dei consigli evangeli-ci: invece avendo paura di venire a meno di questo amore di Dio, ecco che fondano Istituti ed essi stessi fanno la Profes-sione religiosa. Più di una volta si è detto essere unica la no-stra preoccupazione come il nostro scopo: amare Dio ed amare il prossimo. Più osserveremo questa Professione, più otterremo in abbondanza. Se Lui ha fatto così bello questo fiorellino, perchè ci dobbiamo preoccupare accanitamente delle cose del mondo? Non sono forse più di un uccello o un giglio dei campi? Più voi li osserverete e più la vostra porta del cuore e quindi della vostra anima, sarà un tempio di Dio, un tabernacolo vivo. E non sarete preoccupati di nien-te, perchè la Provvidenza sfama i buoni servi.
La castità è quest'acqua limpida, chiara, che ha quella pendenza che libera da attaccamenti naturali anche da que-sta famiglia che doveva partire da me, per essere il Padre di tutti.
Se uno non si distacca dalle cose più semplici vuol dire che le considera più di Cristo e Cristo lo deve scegliere in tutto.

12. Santi di corpo e di spirito
Se ognuno di noi pensasse a questa realtà: «Sono un tempio di Dio», come potrebbe sciupare il suo corpo in tan-te miserie?
Dio domani preparerà la gloria anche per il nostro cor-po. Vai ad Ars e trovi il cuore (del santo Curato) incorrotto, e le mani con cui ha assolto incorrotte.
Quando si piglia l'acqua santa e la terra santa, e tu ba-gni e razzoli, fa sempre fango.
lo vado in Palestina, dove c'è tutto un campo di sabbia e piglio acqua santa di chiesa, terra santa e acqua santa, e li metto lì, e poi ci metto i sandali, voglio vedere se non vengo fuori tutto infangato.
E allora tenete la pila dell'acqua santa a posto e la terra tenetela al posto suo, che il fango santo io non l'ho mai visto.

13. Castità, prudenza e vigilanza
In voi ho una grande confidenza e fiducia. Quando la perderei? Quando vi vedessi parlare con una donna in modo appiccicoso. Anche se il colloquio è breve e termina presto, in me rimarrebbe sempre ... Perderei in voi la fiducia. Quelli che ho visti avere questa fregola, questa certa acquolina, a poco a poco sono usciti dì Congregazione.
Non mi piace questo modo di trattare le donne: l'uomo ne rimane immediatamente degradato.
Tutti siamo fragili e pieni di difetti, ma vedervi bravi nel pregare, buoni, e poi ad un certo punto essere strulli ... cadrebbe tutto. Dovessi campare cinquant'anni è difficile poter cancellare (il ricordo) di ciò che ho visto di fasullo. Stiamo al nostro posto.
Avremo attorno più donne che uomini e se non ci si sa stare vicino, piano piano mazzolano anche te.
Che sono le amicizie particolari? Che attaccaticcie so-no? Sono un uomo ormai, devo seguire e predicare un Cro-cifisso per tutta la vita e mi dovrei attaccare alle cose più stupide? Non devo essere un vagabondo della vigna di Cri-sto: come farò poi a distaccarmi da quelle più gravi? Uomi-ni simili sono guai per la Chiesa.
Bisogna essere al di sopra anche per non fare sospettare gli altri che tu ci sei o ci stia per arrivare.

14. Alla sequela di Cristo obbediente
Il religioso è quell'uomo che vive in comunità con altri uomini, che ad un certo momento con la sua castità ha volu-to mettersi a disposizione di tutti senza ritenere nessun altro legame.
Lo vedete quell'uomo? Col suo esempio e la sua con-dotta egli è come un'acqua limpida e pura, e per paura che la limpidezza di quest'acqua subisca infiltrazioni e impurità, ecco che fa il voto di povertà.
Attraverso la povertà io non ho più niente. Non posso comprare, non posso vendere. Se ho una donazione, non è mia. Di fronte alla legge dello Stato può darsi che la pro-prietà mi sia riconosciuta, ma di fronte all'istituto non ho più nulla. Non è mio neppure il vestito che porto, che è dell'istituto. Se me ne andassi, dovrei lasciarlo lì.
Voi vedete che, allora, queste infiltrazioni non ci sono. Siamo poi reduci da un peccato originale e spesso siamo martellati dall'orgoglio e dalla superbia. La superbia! Quale brutta infiltrazione che fa diventare torbida quell'acqua pu-ra e candida.
Per liberarci dalla superbia e dall'orgoglio, ecco, noi facciamo il voto d'obbedienza: un voto, non una semplice promessa.
Un voto per schiacchiare l'orgoglio e la superbia e an-che per diventare più semplici. Solo con la semplicità tratte-remo bene le cose di Dio e la nostra missione si svolgerà me-glio e più serena.

15. L'obbedienza di Cristo e di Maria Santissima
Si piglia l'insegnamento di Cristo che ha lasciato il pa-radiso e ha fatto, anche Lui, l'obbedienza al Padre, è sceso in terra, e non è venuto in terra per fare la passeggiatina, per andare a vedere un mondo nuovo, o che so io - e in fondo noi si fa anche questo, perchè quando siamo giovani siamo anche desiderosi dei cambiamenti, di andare in case diverse, ecco.
Ecco, bisogna ricordarsi che è sceso in terra, ha obbedi-to, e ha obbedito fino alla morte in croce.
è quindi venuto a prendersi una croce sulle spalle, a prendere il suo Calvario, il suo dolore, e soltanto in ultimo, al terzo giorno, ha avuto la sua resurrezione.
Così deve essere anche per noi.
Si piglia l'insegnamento della Madonna, obbediente al Padre come Gesù suo Figlio, e perciò obbediente anche agli uomini.
Il sacrificio nell'obbedienza a Cesare. Poteva anche non andare al censimento. Ma c'era la profezia: «E tu Be-tlemme, terra di Giuda, non sei davvero il più piccolo capo-luogo di Giuda: da te uscirà infatti un capo che pascerà il mio popolo» (Mt 2,6). E partono.
Sacrificio nel luogo della nascita. Sembra che ci sia un certo abbandono da parte di Dio e tutto si deve svolgere in una grotta.
Se si medita ciò, ecco che tutto ha la sua importanza e ogni cosa si illumina.
Prima si deve obbedire al superiore e poi al padre spiri-tuale. Che padre spirituale è se mette il suddito contro il suo superiore?

16. Vita comunitaria: carità
Ecco. Cominciate prima di tutto a guardarvi in faccia. Ormai non dovete essere soltanto sorelle di Regola, di divisa ... guardate soprattutto, di diventare sorelle in tutto ciò che è principale: sorelle di cuore.
Il che vuol dire ... Vuol dire che vi dovete voler bene. Se c'è l'unione di cuore allora tutte le cose vanno bene; se c'è il sacrificio ... si supera tante cose. Quando, invece, i cuori son separati allora, diventa tutto il cielo nero, non si vede più nella giusta luce, tutto diventa molto difficile.
Io mi ricordo, un giorno ero in una Chiesa e stavo par-lando ... ero proprio a Siena e di lato, invece, c'era un gros-so Crocifisso e dicevo alla gente: Se tutti si avesse la forza, prima di andare a dormire, di aprire quel libro, un grande, enorme libro; davanti al Crocifisso credo che anche la vita sarebbe più bella, più spianata, si capirebbe molto meglio tutto. In quel libro del Crocifisso vi ci trovereste tutto. Se avessi la possibilità, succede questo, andrei lì con queste due dita e cercherei di aprire ancora di più il taglio che ha per ve-dere dentro. Che cosa ci vedrei? Ci vedrei scritto: AMORE. Perchè questo Crocifisso porta delle piaghe? Le porta per farmi vedere come mi ha amato, quindi su ognuna c'è scritto: AMORE.
Ma di più nel cuore, perchè si ama con il cuore; non si ama con i piedi, con le mani o con le ferite alla testa: si ama col cuore.
Quindi, a poterla spalancare di più, anch'io farei come Dio Padre: andrei in profondità e leggerei: AMORE. Allora, se Lui mi ama, io Lo debbo riamare: Dove Lo amo? Lo amo in colui che mi sta accanto.
Allora si rientra nella giusta armonia che quando Gesù dice: Ecco, avevo sete e mi ha dato da bere; avevo fame, mi hai dato da mangiare; ero ammalato, mi hai soccorso e con-solato; ero carcerato e mi hai visitato. Ma Signore, io non ti ho mai visto carcerato. Non Ti abbiamo mai veduto ...! Quando queste cose le fate per il prossimo, allora si ha la certezza di farlo a Lui.

17. Vita comunitaria: sopportarsi a vicenda
«Non sono venuto per i sani ma per i malati» (Mc2, 17). «Non sono i sani che hanno bisogno del medico, ma i mala-ti;non sono venuto a chiamare i giusti ma i peccatori».
Gesù è il vero medico di ogni uomo ed in particolare del religioso e della religiosa.
Ma quanti si coprono del falso mantello dell'umiltà mentre vivono nella più squallida superbia e sono lì rannic-chiati sotto questo ampio mantello, che solo riescono a met-tere fuori appena gli occhi e il naso!
Hanno paura che il dito sanatore di Dio li tocchi e li li-beri dalla tremenda lebbra della propria superbia e del pro-prio orgoglio.
Ci sono anche occhi che preferiscono tenere la poca lu-ce, preferiscono essere miopi invece che lasciarsi toccare dal Cuore di Cristo che riempirebbe loro le palpebre e farebbe cadere quel cerume appiccicoso della falsa umiltà, imbratta-ta da una grande quantità di superbia.
Toglimi, o Signore, gli occhiali del mio lo e mettimi quelli del mio DIO.
Ci vuole la luce di Dio per mettere via le tenebre del mio io.
Una cosa bella per non farci andare in superbia è di ave-re uno specchio: esso prende tutte le bellezze della terra. Quello che uno ha di buono è di Dio, rispecchia ciò che è suo. Se voglio continuare a riprodurre (Dio), devo far sì che lo specchio non si rompa.
Sono un povero specchio e rimando ciò che Dio mi manda. Senza la sua grazia avrei tanta fragilità da sciupare tutto ciò chemi dànno.

18. Scendere dal cavallo del proprio io
La santità è fatta di tante piccole cosette che dobbiamo fare, specialmente esercitarci nella pazienza. Per dieci giorni siamo pazienti, poi ecco che l'undicesimo giorno ci scappa il ciuco. Va bene così. Le virtù si pigliano pian pianino. La virtù della pazienza ci vuole assolutamente perchè dobbia-mo vivere insieme.
Quando uno si sa frenare, la carità non è offesa, non si attacca. Dice il suo giudizio anche se opposto al mio ragio-namento. Io dico il mio parere e basta. Così esercito due vir-tù, la pazienza e la carità. Piccole cose.
Non crederci sempre vittime. Se no si diventa vittime dell'io e poi ci si sta male. «Tutti ce l'han con me», e poi può darsi benissimo che invece sono gli altri che devono sopportare me.
Bisogna scendere dal cavallo del proprio io e mettersi nella carrozza di Dio. Si pensa di stare meglio sul cavallo. E quante volte ci si sale su! E quante volte si scende dalla car-rozza di Dio! Non crederti troppo buono, ma pensati sem-pre il più cattivo e il più buono a niente.

19. Vita comunitaria: semplicità
Per la santità occorre tanta umiltà t semplicità.
Il Signore può provarci facendoci sentire tanta pena e desolazione interiore che nessun uomo vivente può capire se non l'avrà prima sperimentata.
Le passioni si risveglieranno più vive che per il passato, specialmente la passione dell'ira e della lussuria-carne, e co-me cavalle senza freno vorranno correre dove l'appetito le incita. Anche allora fermiamoci lì nelle braccia di questo pa-dre che ti vede e ti concede la forza e la fine quando a Lui piacerà.
Anche questa è santità.
Amiamo la semplicità e teniamo distaccata la mente e il cuore dalle cose complicate. Solo così il cuore e la mente po-tranno riempirsi delle verità di Dio.
Al cuore semplice non manca mai nulla. Il cuore sem-plice è sempre pieno di amore, in primo luogo ama Dio, poi ama il suo prossimo.
Più uno è semplice, più Dio gli rivela i suoi segreti. An-che se privo di studi, sa parlare di Dio tanto bene e con tanta profondità che anche i cuori più duri si piegano.

20. Vita consacrata: vita di preghiera
L'uomo fatto di terra - Adamo - mi ha preso dalla punta dei capelli fino alla punta dei piedi. Ora mi devo far prendere dall'Uomo fatto di cielo per avere un'anima di cie-lo e un corpo di cielo: Gesù Cristo.
Fai prima la predica della tua pietà, così mostri di esse-re unito con Dio, quindi quella del buon esempio, e da ulti-mo verrà quest'altra.
San Carlo da Sezze predicava con questi due sistemi ed era così ripieno di Dio che quelli che passavano vicini a lui non potevano fare a meno di pensare a Dio e pregarlo. Ca-pitava anche, che se passava davanti a porte chiuse, quelli dentro sentivano questo bisogno.
Da Carlo da Sezze sono passato ad altri santi. Oggi non vedi più preti e suore che pregano in giro, ma se prendi tanti santi vedi che avevano sempre la corona in mano.
Il Cottolengo aveva perfino fatto un Rosario proprio. Al posto delle tre Ave Maria aveva da dire: «Santissima Provvidenza di Dio provvedeteci voi» e non lo faceva solo per sè ma anche per i casi più disperati che solo Dio sapeva risolvere.

21. Vita consacrata: preghiera e apostolato
Ho pensato e sono certo di non aver sbagliato. Per que-sto ho scritto questi tre punti nel breviario:
1. Se non abbiamo vita contemplativa è molto difficile fare quella attiva. Come posso esercitare le cose di Dio se non ho la contemplazione di Dio? è impossibile. Non posso esercitare la pietà, la misericordia, ecc.
2. Una non deve distruggere l'altra: fare tutto con e-quilibrio. Non prendere troppe opere buone, ma poche e farle bene.
3. Le virtù che Dio favorisce di più in noi uomini sono certo che sono l'umiltà e l'amore verso il prossimo: un su-perbo come fa a vedere le opere buone?
Stamattina ad un uomo orgoglioso che mi chiedeva di esercitare atti eroici - senza Dio - gli ho detto: «Se non ti alzi sei uguale ad una bestia, sei ad uno stato terra, terra, mentre Dio ti ha dato tanti doni che tu non hai sfruttato ed esercitato».
Non ho mai saputo che a Dio si consacrano i cani, non l'ho mai saputo. E non ho saputo neppure che gli si devono consacrare i leprotti, o i fagiani, o i serpenti. Ho sempre sentito che sono gli uomini, e che gli uomini si consacrano a Dio di loro spontanea volontà, perchè vogliono corrispon-dere a questo infinito amore di Dio quando li chiama, e si consacrano a Lui. Non ho mai sentito che un animale, o una pianta, si consacrano a Dio.
Si consacrano gli uomini. E si sa benissimo a che cosa si rinuncia e che cosa si accetta.

22. Vita consacrata: serbatoio e canale
Hai visto una cascata? L'acqua viene giù, picchia e poi rovescia di nuovo.
Il cuore di un santo è come quella vasca che raccoglie e poi butta sugli altri.
Quindi sposati bene con Lui. Bisogna sposarsi bene. Anche la Madonna è Maria Santissima e si è sposata con un santo. Sposati bene! E sarai un canale che darà da bere a chi è assetato, un canale di grazia attraverso cui farai del bene.
Sono convinto di una cosa, convintissimo, anzi arci-convintissimo: che se un'anima arriva a diventare così, arri-va a questo stato, senza accorgersene fa due prediche come queste: fa vedere agli uomini che è un'anima di pietà e dà buon esempio: perchè la sua anima ruba (al demonio) più anime.
I demoni gli creeranno tante situazioni penose per farlo penare. Essi sanno benissimo che le prediche fatte dal pulpi-to entrano in un orecchio ed escono dall'altro. Le prediche che colpiscono l'occhio portano più frutto.
Prima devi essere convinto di ciò che dici perchè gli altri se ne accorgano. La tua parola deve partire dal cuore e non dall'orgoglio per fare chiaro. Se vuoi mettere lo zampino per apparire bello sei un pagliaccio. E sai chi è il pagliaccio? è l'uomo fatto di paglia.

23. Consacrazione e mortificazione
Non devo dimenticare che la vita religiosa è una pale-stra, una scuola dove si deve lottare e faticare, dove ci sono gioie ma anche pene, quindi non si deve sognare un ambien-te privo di ogni spina e imperfezione.
Per educare, per formare, per guidare qualsiasi anima bisogna fare, tribolare, rinnegarsi. Quindi se stiamo sempre lì a lamentarci del nostro povero 10 maltrattato e incompre-so, cosa possiamo dare? Cosa sapremo seminare? Il rinne-gamento di noi stessi va fino al punto che ci ha insegnato Gesù: il primo sia l'ultimo. Gesù Bambino vuole che tu ti tenga sotto il suo sguardo amabile in tutta la sua operosa giornata, affinchè ogni cosa e opera in te canti la sua bontà, il suo sorriso sempre Infinito.
La vera pace di Dio la si acquista con la mortificazione e con il sottoporre la nostra volontà alla Sua, ossia con il sa-persi governare con animo pacifico in quella vocazione nella quale siamo stati chiamati ed esercitare quegli esercizi nei quali siamo stati posti.
La felicità in questa vita l'anima può trovarla soltanto quando compie i divini voleri.

24. La scarpa e lo specchio
Dobbiamo costruirci una scarpa giusta fatta con i sacri-fici, con le rinuncie, per camminare bene sulla via del cielo, e se camminiamo bene lassù, cammineremo bene anche quaggiù.
Non bisogna aspettare gli altri, che possono esortarci, .na dobbiamo essere noi a farla bene.
La suola è la mortificazione, il di sopra (la tomaia) so-no le preghiere, l'unione con Dio: poi ci pensa Dio a lucidar-la bene e a sfolgorare il cammino.
Se si mantengono cariche fanno luce anche agli altri. Sai come si fa per far piangere il demonio quando li vuol far montare in superbia? Lo si fa piangere cantando, perchè chi canta prega tre volte.
Se davanti ad uno specchio ti gonfi, e se ti fa vedere ciò che hai fatto, allora che si fa? Canta il Credo: «Credo in Dio Padre Onnipotente ...», che se non ci fosse stato sarei stato un gran delinquente. E se c'è Dio Padre Onnipotente - allora Lui tutto ha fatto e io sono un bel niente. Stamattina mi facevo la barba davanti allo specchio e sottovoce cantavo. E il demonio piange! Piange con la mu-sica gregoriana! ...

25. Ciò che il mondo aspetta dall'anima consacrata
Per ora, coloro che hanno dato qualcosa di buono, so-no stati questi fiori casti, ubbidienti e poveri, del giardino di Dio. Che bellezza quando ci si incontra con un cuore così. Non crediate di conquistare il mondo con un bel discorso. Lo convertite quando siete osservanti di questi tre voti; quan-do il mondo vi vedrà distaccati da tutto ed in grado di donare tutto, sapendo anche rinunciare al proprio nutrimento. Ren-diti libero con il cuore di Gesù Cristo. Da voi il mondo si aspetta il suo palpito caldo: è allora che convertirete il mon-do, che distruggerete il mondo intero. Per avere questo oc-corre avere una fede semplice, genuina; quella fede che ci ri-chiede il Vangelo. Quando si ha questa fede da spostare i monti si diventa pazzi di amore per Dio e pazzi di amore per il prossimo: questo, il mondo, nè ce lo dà, nè ce lo insegna. Questo ce lo dà solo Cristo Signore. Diamoci a Lui con gene-rosità. Gettati in quelle braccia del Figlio di Dio. Che la Ma-donna ci aiuti tutti. L'uomo che vive così, cammina bene ed è così veloce che non c'è nessuno che lo raggiunge.
Abbiamo sempre da imparare, ma dal mondo sempre poco. Gli uomini più si attaccano al mondo e più sono sem-pre vuoti; più si attaccano alle cose del cielo e più sono buo-ni, perchè il cielo dà forza e aiuto.
Devi essere come una semplice barca nell'oceano, fuori dal pantano. Valgono più dieci minuti in camera che pren-dersi per la mano e gridare alleluia.
Per scrutare le cose di Dio bisogna mettersi in ginocchio. Allora vedi che qualche cosa arriva al cuore e viene fuori la roba di Dio.

26. Quand'è che il mondo non si accetta
Avete scelto la parte migliore. Ma se non siete brave re-ligiose, sarete delle ladre e delle impostore.
Sarete delle ladre perchè rubate il titolo di religiose e poi non lo siete. La vita diventa un apostolato pratico quan-do è una vita di buon esempio, ricca di virtù. Essa convince, trascina e chiama. Però, come pianta non fiorisce senz'ac-qua, così la virtù non fiorisce senza lagrime.
Così il mondo non ci accetta. Non è che il mondo non ci accetti per il vestito antiquato, ma perchè non siamo vere re-ligiose. Ci accetta se saremo sante. Se siamo sante, ci accetta sempre. 1 santi attirano sempre. Il santo passa sempre: è co-me il sole che passa sempre e arriva dappertutto. Ma non passa quando la santità non c'è.
Quanti scribi e farisei! Gesù nel tempio ha fatto due co-se principali contro i farisei: la frusta e l'obolo della vedova. Se ora venisse fuori dal tabernacolo, quante frustate! Quanto è difficile la coerenza!

27. Mettere mano all'aratro e non voltarsi più indietro
Quanto è dura la vita! Certe zolle non si lasciano sgre-tolare, ma: «Nessuno che ha messo mano all'aratro e poi si volge indietro è adatto per il regno di Dio» (Le 9,62).
Non fate mai nulla per gli uomini, per amor di Dio! Se no morite infelici.
Ogni piccola cosa fatela per amor di Dio.
Fate del bene agli uomini, quello sì, ma non per loro. Se fate le coseper gli uomini sentirete vuote le vostre anime e la morte che si avvicina.
L'anima diviene povera di meriti.
Quando avete fatto tutto per gli uomini, l'anima non parte felice da questo mondo.
Il cristiano non può essere un Erode crudele. Tuttavia, se non sa liberare il suo cuore dalla cattiveria che lo domina e dal cattivo esempio che lo trascina, fa strage di tanti cuori innocenti ed imita Erode.
Se un semplice cristiano non deve essere un Erode cru-dele, che si dovrà dire di un'anima consacrata, di un sacer-dote, di un religioso, di una suora, di coloro che hanno la possibilità di avvicinare tante anime? Invece di portarle alla salvezza, con la loro condotta e col loro cattivo esempio, so-no per esse causa di perdizione. 1 loro insegnamenti, basati su un Vangelo che non è di Gesù Cristo, ma accomodato ai loro gusti e interpretato a modo loro, e i loro esempi giusti-ficati e scusati da una coscienza accomodata, li fanno diven-tare altrettanti Erodi, peggiori e più crudeli del primo. Il pri-mo infatti era, per lo meno, un pagano e non un cristiano.

28. Quando il cuore non è più capace di amare ...
Quando un sacerdote, un'anima consacrata, comincia a riprendere ciò che aveva lasciato, piano piano il suo cuore si raffredda, diventa gelido come il ghiaccio.
Gesù lo prende ogni mattina, ma non gli dice più niente. Tra la sua anima e Gesù non c'è più comunione. Gesù lo ri-ceve, sì, ma il freddo di quel cuore lo paralizza e non lo fa agire.
Questa freddezza e questo torpore s'infiltrano in quel cuore quando non si prega, quando non si medita, quando non si frequenta più il sacramento della penitenza; è allora che il cuore non è più capace di amare
Che tristezza! Un'anima consacrata dovrebbe essere tutta una fiamma d'amore, e invece è più fredda della pissi-de che tiene in mano!
Questo gelo spaventa. Il ghiaccio fa scivolare. Il ghiac-cio spirituale prepara le cadute, e secondo le cadute i guai sono sempre più grossi.
Se Gesù ti ha chiamato a questa vita è solo perchè da te vuole un po' d'amore.

29. Doppia illusione di chi rinuncia alla vita consacrata
Rinunciando alla chiamata sareste delle eterne sconten-te. Inizialmente il vostro amore per Cristo era forte, ma poi l'avete abbandonato ed ora ne sentite il tormento. Non avremo mai pace.
Poi arriva lo sconforto e la sfiducia, poi si riaccende di nuovo il desiderio delle vie del mondo.
Però attente: sareste deluse due volte! Sareste deluse una prima volta perchè siete entrate e Cristo non lo avete se-guito. Sareste deluse una seconda volta perchè nelle vie del mondo Cristo non lo trovereste. Cristo vi aveva chiamate per essere tutte sue, e nessun essere al mondo lo potrà sosti-tuire. Cristo è uno solo. Dio è uno solo.
Quando una creatura viene chiamata in modo partico-lare da Dio, prima lo sceglie e poi lo lascia? Ricordatevi: la creatura che nel vostro cuore sostituirà Dio vi farà soffrire per tutta la vita.
è giusto che sia così perchè al posto del Creatore avete scelta la creatura. Questo pericolo è sempre presente ogni volta che ci lasciamo ingannare dal tentatore, dal serpente che si presenta a noi sotto la veste dell'agnello.
C più felice il povero mendicante che bussata la porta, preso il pezzo di pane, guarda il cielo azzurro e ringrazia Id-dio che ha provveduto riempiendo la sua bisaccia.
Costui - o colei - non sa più ringraziare, ma al con-trario odia il bene ricevuto da Dio, e quindi odia Dio stesso. E così da angelo si trasforma in miserabile serpe che riempie la pancia di terra.

30. Maria modello dell'anima consacrata
Come ha accettato tutti quelli che di generazione in ge-nerazione l'avrebbero chiamata beata, la Madonna ha ac-cettato di essere Madre anche di quelli che la malediranno, anche di quel bestemmiatore che in questo momento dà quel titolo a Lei che non avrebbe il coraggio di dare a sua madre. Eppure vedete che se la Madonna non avesse accettato anche questa parte, sarebbe rimasto incompleto un certo ri-camo del Signore e ci sarebbe mancata la luce. Perchè in quest'atto così eroico, ecco sì, noi siamo povere creature, sappiamo che è suo Figlio che sta lì in croce e tribola ... Gli uomini sono stati cattivi e si sarebbe detto: Chissà povera donna quanto avrà sofferto a vederlo lì! ... Ma poi?
Invece guardate che cuore, un cuore largo che ha rico-piato tanto bene quello del Figlio. Ecco, il Figlio è stato la luce del mondo e il sale della terra. Anche Lei, la Madre, di-venta tale. Cuore di Maria Cuore di Cristo, no?
E non fa differenza. Ama e basta. Prega perchè ama, e prega in particolare presso Dio proprio per quel figliolo che bestemmia, che la disprezza, che le dà gli attributi più inde-centi.
Perchè? Perchè è un Cuore ripieno di luce, è un Cuore ripieno di sale, come dice il Vangelo, e quindi è un Cuore ri-pieno di amore per ogni uomo.
Essa accetta di essere Madre di coloro che stanno lì, che mettono in croce suo Figlio e che glielo metteranno in croce di generazione in generazione fino alla fine del mondo; fin-chè ci sarà un uomo sulla terra ci sarà Cristo che deve anda-re in croce per lui, ci sarà sempre il crocifissore.
Voi vedete che accetta di essere la Madre dell'uccisore di suo Figlio, e quest'uccisore siamo stati tutti noi, più o me-no. In più accetta di essere Madre anche di quelli che disprez-zeranno il Figlio, e quindi che disprezzeranno anche Lei.

31 Anima consacrata: madre di Gesù come Maria

Da quando sono tornato dal Castagno ho fatto questa considerazione: in tutte le apparizioni della Madonna rico-nosciute dalla Chiesa, Essa mai ha parlato del suo Cuore se non a Fatima.
A Lourdes, vivendo il mondo in un periodo di eresia, ha sostenuto il papa. «lo sono l'Immacolata Concezione». E poi ha soggiunto: «Maria Santissima sempre Vergine»: è stato un colpo di martello.
A Fatima ha detto: «Finalmente il mio Cuore Immaco-lato trionferà». Sugli alberi? Chiedetevelo, riflettete: trion-ferà sui cuori degli uomini.
Oggi il materialismo cerca di distruggere tutto ciò che è di Dio nel nostro cuore. Prima c'erano delle eresie contro il cuore che aveva Dio. Ora Dio lo si vuole distruggere e allon-tanarlo dal cuore.
Un mezzo per distruggere il materialismo è il santo Ro-sario: binario è la figura e la voce di Piero. Non c'è voce più sicura.
Quel Cuore della Madonna è stato trapassato da una spada duemila anni fa e lo sarà fino alla fine del mondo. Che dolore! E noi? Per un po' di sofferenza siamo pronti e disposti a buttare via l'abito e a farci sciogliere dai voti.
Non fatevi vedere imbronciati. Quando avete qualche dolore sfogatevi in camera, e se ricevete qualche torto anda-te dal superiore e ditegli tutta la verità.
è grossa questa ... è il mistero! Noi ogni giorno si do-vrebbe essere Madre di Gesù e come Maria generarlo in noi, e noi poi farlo generare negli altri.
Gesù, tuo fratello, è anche tuo padre e tuo figlio ... Che mistero! Bisogna arrivare a questo mistero: generare Gesù in noi come l'ha generato Maria.