Arquivo do blog

Artigos Junho 2007

    quarta-feira, 10 de fevereiro de 2010

    The Latin Gesture of Benediction: A History in Images and a Plea for a Return

    When looking at works of (Western) sacred art or old photographs of ecclesiastical occasions and figures, one thing one notices is that whenever the gesture of blessing is shown (outside of Mass itself), bishops, popes, Saints, and even God Himself (or His isolated hand in the motif of the Hand of God) are shown holding their right hand in a specific manner: thumb, index and middle finger extended, while ring and little finger are bent backwards. This gesture has become archteypical in the West as the Latin gesture of benediction. A very clear example can be seen in the coat of arms of Heiligenkreuz Abbey:

    Since the occurences in works of art are countless, I will just show you some very few examples from different periods.

    The Hand of God in a codex of St. Gregory the Great's Moralia in Job from Bamberg, 11th c.:

    A reliquary of St. Thomas a Becket from Limoges, 13th c.:

    Dürer's Salvator Mundi, c. 1504:

    A crucifixion from the Beuron school of art:

    Whereas for the final blessing of the Mass, the rubrics prescribe a blessing with the hand extended and the fingers joined ("extensa manu dextera iunctisque digitis", ritus servandus XII, 1, which according to references I have found goes back to St. Pius V), whenever we see pictures of blessings outside Mass, the Latin gesture of benediction is the one employed. The most prominent example are the popes, who also used to give the blessing urbi et orbi in this manner. And having their hands raised in this gesture of benediction became the customary way of being depicted in official portraits.

    Here is a gallery of popes blessing this way.

    St. Peter (in his most famous representation in the Vatican Basilica):

    Benedict XIII:

    Clement XIII:

    Benedict XV:

    Bl. Pius IX:

    Pius XI:

    Ven. Pius XII:

    Bl. John XXIII:

    Paul VI:

    John Paul I:

    Ven. John Paul II:

    There is also video showing this. Here we see Benedict XV (obviously the speed, typically for film recordings of that time, does not correspond to the real speed):

    Pius XII, giving the Easter urbi et orbi blessing:

    And again Paul VI in the beatification of St. Charbel Makhlouf which we discussed recently (the blessing is approximately at minute 3:00):

    As mentioned, the gesture was, of course, not limited to the popes. Here are some select examples of bishops.

    Cardinal Léger, Archbishop of Montreal from 1950 to 1968:

    Cardinal Ursi, Archbishop of Naples from 1966 to 1987:

    Cardinal Quiroga Palacios, Archbishop of Santiago de Compostela from 1949 to 1971:

    Archbishop Fulton Sheen:

    In one of the inexplicable developments after the II Vatican Council, the practice has widely disappeared, without having ever been - as far as I am aware - officially discouraged, let alone abolished. It has not, however, died out entirely, as you can see from this photograph of the abbot of Heiligenkreuz, Count Henckel-Donnersmarck:

    Also, very interstingly, Archbishop Dolan of New York is, on his official portrait as Archbishop of Milwaukee, represented as blessing in this form:

    if you know of other examples of current use this gesture, I would appreciate it if you would send them in.

    In any case, given the deep rootedness of the Latin gesture of benediction in our tradition, and the rich theological interpretation which has been attributed to it afterwards of referring to the Three Persons of the Godhead (three extended fingers) and the two natures of Christ (two finger folded back), it would seem highly desirable if it could be returned to wider use, especially since no piece of current legislation seems to prevent that. This would ideally include a return of the papal practice as well. Interestingly, it has not completely disappeared from papal imagery either; see for example this medal of Pope Benedict distributed during World Youth Day 2008 in Sydney:

    The Holy Father himself is of course well aware of this gesture, as can be seen from this most intersting video, which was taken during his summer holiday in Brixen, South Tyrol, also in 2008 (no embedding possible): http://www.kathtube.com/player.php?id=5267

    In it, wee see Pope Benedict with his brother, Msgr. Georg Ratzinger, and his secretray, Msgr. Georg Gänswein, before a statue of Our Lady in the garden of the seminary of Brixen. This statue shows Our Lady teaching the Infant Lord Jesus how to bless, employing precisely the Latin gesture of benediction, which the Pope explains, repeating this gesture.

    fonte:new liturgical movement

    Livros católicos

    Ebook cattolici

    Bibbia, Vangeli, Catechismo della Chiesa Cattolica, Storia della Chiesa



    Classici Cristiani

    • L'imitazione di Cristo di Tommaso da KempisEPUB MOBI HTML
    • L'imitazione di Maria di Edoardo CiccodicolaEPUB MOBI HTML
    • Trattato della vera devozione a Maria di San Luigi Maria Grignion de MontfortEPUB MOBI HTML
    • Il segreto ammirabile del Santo Rosario di San Luigi Maria Grignion de MontfortEPUB MOBI HTML
    • Il grande segreto per diventare santi di San Luigi Maria Grignion de MontfortEPUB MOBI HTML
    • Le Glorie di Maria di Sant'Alfonso Maria de LiguoriEPUB MOBI HTML
    • Del Gran mezzo della preghiera di Sant'Alfonso Maria de LiguoriEPUB MOBI HTML
    • La necessità della preghiera di Sant'Alfonso Maria de LiguoriEPUB MOBI HTML
    • I racconti di un pellegrino russoEPUB MOBI HTML
    • Filotea di San Giovanni di SalesEPUB MOBI HTML
    • I fioretti di San FrancescoEPUB MOBI HTML
    • Storia di un anima di Santa Teresa di LisieuxEPUB MOBI HTML
    • Esercizi Spirituali di Sant'IgnazioEPUB MOBI HTML
    • Trattato della vita spirituale di San Vincenzo FerreriEPUB MOBI HTML
    • Il castello interiore di Santa Teresa d'AvilaEPUB MOBI HTML
    • La nuvoletta del Carmelo di San Giovanni BoscoEPUB MOBI HTML
    • Maria Ausiliatrice col racconto di alcune grazie di San Giovanni BoscoEPUB MOBI HTML
    • Maraviglie della Madre di Dio di San Giovanni BoscoEPUB MOBI HTML
    • Specchio (o salutazione) della Beata Vergine Maria di Corrado da SassoniaEPUB MOBI HTML
    • E' Gesù che passa di San Josemaría Escrivá de BalaguerEPUB MOBI HTML
    • Opera Omnia - San Francesco d'AssisiEPUB MOBI HTML
    • Opera Omnia - Santa Chiara d'AssisiEPUB MOBI HTML
    • Meditazioni della Beata Madre Teresa di CalcuttaEPUB MOBI HTML
    • Madre Mia quanto sei bellaEPUB MOBI HTML
    • Con Maria la vita è bellaEPUB MOBI HTML
    • Con Maria verso GesùEPUB MOBI HTML
    • Il mio ideale Gesù figlio di Maria di p. Emilio NeubertEPUB MOBI HTML
    • L'anticristo di Vladimir Sergeevic SolovievEPUB MOBI HTML
    • Salita del Monte Carmelo di San Giovanni della CroceEPUB MOBI HTML
    • Maria e la sua armataEPUB MOBI HTML

    Biografie di santi, Visioni, Profezie, Rivelazioni

    • La Misericordia Divina nella mia anima - Diario di Santa suor Faustina KowalskaEPUB MOBI HTML
    • L'Araldo del Divino Amore di Santa Gertrude di HelftaEPUB MOBI HTML
    • La vita di Maria della Beata Anna Caterina EmmerickEPUB MOBI HTML
    • La Passione di Nostro Signore della Beata Anna Caterina EmmerickEPUB MOBI HTML
    • Le visioni della Beata Anna Caterina EmmerickEPUB MOBI HTML
    • La Mistica Città di Dio di Suor Maria d'AgredaEPUB MOBI HTML
    • I sogni di San Giovanni BoscoEPUB MOBI HTML
    • Vita di Santa Margherita Maria Alacoque (scritta da lei stessa)EPUB MOBI HTML
    • I primi nove venerdì del mese - la grande promessaEPUB MOBI HTML
    • Diario di Santa Gemma GalganiEPUB MOBI HTML
    • Il diario della Beata Elisabetta Canori MoraEPUB MOBI HTML
    • Il diario mistico di Camilla BraviEPUB MOBI HTML
    • Diario di Louise Marguerite Claret De La ToucheEPUB MOBI HTML
    • Il libro della Grazia speciale - Rivelazioni di Santa Metilde di HackebornEPUB MOBI HTML
    • Le Rivelazioni di Santa Brigida di SveziaEPUB MOBI HTML
    • Amore per amore: diario di Suor Maria Costanza del Sacro CostatoEPUB MOBI HTML
    • Beata Marietta RubattoEPUB MOBI HTML
    • Beato Bartolo LongoEPUB MOBI HTML
    • Colui che parla dal fuoco - Suor Josefa MenendezEPUB MOBI HTML
    • Così lontani, così vicini - Gli angeli nella vita di Santa Gemma GalganiEPUB MOBI HTML
    • Cristo Gesù nella Beata Alexandrina da BalasarEPUB MOBI HTML
    • Il mistero del Sangue di Cristo - Suor Maria Antonietta PrevedelloEPUB MOBI HTML
    • Santa Gertrude Di Helfta di don Giuseppe TomaselliEPUB MOBI HTML
    • Vita della Serva di Dio Edvige CarboniEPUB MOBI HTML
    • Diario di Edvige CarboniEPUB MOBI HTML
    • Rimanete nel mio amore - Suor Benigna Consolata FerreroEPUB MOBI HTML
    • Il Sacro Cuore e il Sacerdozio. Biografia di Madre Luisa Margherita Claret de la ToucheEPUB MOBI HTML
    • Figlia del dolore Madre di amore - Alexandrina Maria da CostaEPUB MOBI HTML
    • Il piccolo nulla - Vita della Beata Maria di Gesu CrocifissoEPUB MOBI HTML
    • Beata Anna Schaffer: Il misterioso quaderno dei sogniEPUB MOBI HTML
    • Beata Chiara bosattaEPUB MOBI HTML
    • Beata Maria Candida dell'EucaristiaEPUB MOBI HTML
    • Fratel Ettore BoschiniEPUB MOBI HTML
    • Il cuore di Gesù al mondo di Suor Maria Consolata BetroneEPUB MOBI HTML
    • Madre Giuseppina BakhitaEPUB MOBI HTML
    • Beata Maria di Gesù Deluil-MartinyEPUB MOBI HTML
    • Serva di Dio Luigina SinapiEPUB MOBI HTML
    • Marie-Julie JahennyEPUB MOBI HTML
    • Marie Le ValleesEPUB MOBI HTML
    • I SS. Cuori di Gesù e di Maria. La salvezza del mondo, le loro apparizioni, promesse e richiesteEPUB MOBI HTML
    • La testimonianza di Gloria PoloEPUB MOBI HTML
    • Chiara Luce BadanoEPUB MOBI HTML
    • Madre Carolina VenturellaEPUB MOBI HTML
    • Madre SperanzaEPUB MOBI HTML



    • Scritti dei primi cristiani (Didachè, Lettera a Diogneto, Papia di Gerapoli)EPUB MOBI HTML
    • I padri apostolici (S.Clemente Romano,S.Ignazio di Antiochia,Il Pastore d'Erma, S.Policarpo di Smirne)EPUB MOBI HTML
    • I padri della chiesa: Scritti di Sant'AgostinoEPUB MOBI HTML
    • I padri della chiesa: Sant'Agostino, la città di DioEPUB MOBI HTML
    • I padri della chiesa: Sant'Agostino, le confessioniEPUB MOBI HTML
    • I padri della chiesa: Clemente Alessandrino,Sant'Ambrogio, Sant'Anselmo, San Benedetto,San Cirillo di GerusalemmeEPUB MOBI HTML
    • I padri della chiesa: San Giustino, San Leone Magno, Origene, Cirillo d'Alessandria, San Basilio, Atenagora di Atene, Rufino di Aquileia,Guigo il CertosinoEPUB MOBI HTML
    • I padri della chiesa: San Giovanni CrisostomoEPUB MOBI HTML
    • I padri della chiesa: San Gregorio di NissaEPUB MOBI HTML
    • I padri della chiesa: Quinto Settimio Fiorente TertullianoEPUB MOBI HTML
    • I padri del deserto: Evagrio Pontico, Sant'Antonio AbateEPUB MOBI HTML
    • I padri esicasti : La preghiera del Cuore,Gregorio il sinaita,Niceforo il solitario, San Barsanufio e Giovanni, Pseudo MacarioEPUB MOBI HTML

    Sacramenti e vita cristiana

    Altri libri

    • La Divina Commedia (Inferno, Purgatorio, Paradiso) di Dante AlighieriEPUB MOBI HTML
    • La storia d'Italia di San Giovanni BoscoEPUB MOBI HTML
    • I testimoni di Geova di Don Vigilio Covi